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2月19日,日本东芝(Toshiba Corp)公司首席执行官西田厚聪(Atsutoshi Nishida)在东京的记者招待会上以一个鞠躬作为开场白,宣布东芝将在3月前全面停止HD(High Defition,中文译为高分辨率)-DVD播放机和录像机的生产。

西田厚聪表示:“这是一个令人悲伤的决定,不过,我们考虑到了继续从事这项业务对我们运营单位、下一代DVD市场和消费者所产生的影响。”

据记者了解,截至目前,东芝在全球市场累计销售超过100万台的HD-DVD影碟机和录像机,外界估计此次东芝损失将达数百亿日元。另一方面,东芝此举也导致大批HD-DVD的消费者从先行者变成了“相关损失方”。

而就在东芝宣布“缴械投降”几小时后,原本支持HD-DVD的影业巨头环球、梦工厂迅速表态转投胜利的一方——索尼集团的蓝光阵营,他们曾经的同壕战友派拉蒙则在2月20日悄悄放出一份声明:“我们正在考虑发布蓝光碟片,派拉蒙对行业仅剩一种高清格式感到非常高兴,这对消费者来说是最好的结果。”

东芝为何“壮士断臂”

东芝与索尼公司的DVD格式之战已经持续了六年时间,东芝一直在推进它的HD-DVD格式,认为这种格式价格低,消费者容易接受;索尼领导的阵营则支持它的蓝光技术,即BD(Blu-ray Disc),BD的好处是抛开了原有光碟的技术架构,在容量和带宽都有优势。
  
纵观电子产业的发展历程,从录像带时代起,几乎每套新技术标准的出炉,都是在两家日本公司之间展开争夺,同时围绕着专利技术与市场占有率角逐,竞争的结果是让一群日本电器巨头获得了提前起跑的资格,耐人寻味的是失败一方的日本公司一般会选择以体面的方式退出,以维护公司的自尊。因而之前曾有分析师预言,即使东芝战败这次旷日持久的次世代DVD市场争夺战,依然会低调收场,但这次选择如此壮怀激烈的方式,实在令世人大跌眼镜。

西田厚聪在接受《华尔街日报》专访时解释了为何会决定放弃HD-DVD制式的原因,“在华纳兄弟离开后,东芝的市场占有率便只剩下20%到30%,我不认为公司仍有还手之力。虽然做生意要承担风险,但如果发现决定是错误的,及早抽身也是很重要的。公司推广HD-DVD制式是为了赢得市场,但若取胜无望,就必须壮士断臂,特别是当消费者已经在呼吁统一制式的情况下。”

回顾两大阵营的六年征战史,外界评论普遍认为这次HD-DVD的落败对东芝而言打击巨大,虽然这家巨无霸企业的触角延伸到了电子、半导体、家用电器和核电等多个领域,但消费电子市场一直是其软肋,尤其是东芝此前高调宣称HD-DVD是自己在消费电子市场的助推器。

早在2002年2月19日,索尼、松下、日立、LG、先锋、飞利浦、三星、夏普、Thomson等9大厂商提出以蓝光BD作为新一代DVD光盘标准,随后的2002年8月19日,东芝与NEC公司联合提交HD-DVD(当时名为AOD,即Advanced Optical Disc,意为高级光盘)方案,也采用了蓝紫色激光的光盘结构,由此正式展开了蓝光的13家成员与东芝、NEC、三洋电机和Memory-Tech等HD-DVD的四家支持厂商的对抗战,期间涉及到该领域内所有日韩欧美知名商家,几番骑墙倒戈。以2005年为例,两大派系试图开始统一的合谈,但最终以谈判失败告终。随后,多家知名电子、软件、影业、出版公司分别加盟不同派系,其中三洋电子、20世纪福克斯、环球音乐、狮门电影公司、米高梅宣布支持BD派系,而英特尔与微软则支持HD-DVD。随后原HD-DVD的支持厂商NEC电子跳转加入BD联盟,派拉蒙、华纳兄弟则宣布同时支持HD-DVD与BD。在持续的对抗中,很多厂商多次在两派间摇摆。

2006年,蓝光与HD-DVD展开了真正的市场战,HD-DVD碟机以率先上市和更低的价位,抢占了市场的先机。2007年,两大派系战略重点由产品发布战转向廉价产品的普及速度战。东芝推出低价版HD-DVD播放机HD-E1,零售价仅为499美元,。

进入2008年,却突然出现如此戏剧性一幕。用东芝方面相关人士的话来解释,HD-DVD失败的原因是“从客观公平的角度看,直到去年12月和今年1月,我们都明显处于有利地位。我们对华纳的声明非常吃惊。”

因为在1月4日,东芝的重要支持者——全美最大DVD经销商华纳兄弟突然宣布只发行蓝光DVD,此事件引发了多米诺骨牌效应:此前数次倒戈的派拉蒙宣布改变立场,由单一支持HD-DVD改为同时支持蓝光DVD和HD-DVD;零售商的支持方面,沃尔玛和百思买宣布将停售HD-DVD产品。在这1个月期间,东芝试图力挽狂澜,赔本赚吆喝,大幅调低HD-DVD的零售价,降幅最高达50%,最便宜的一款价格低至99美元。但无奈大势已去,无力回天,终于上演了一幕“壮士断臂”。

中国DVD格式仍未出台

东芝2月19日发表的官方声明照顾到了方方面面,唯独遗漏了中国版高清。

今年1月,索尼蓝光播放机BDP-S300登陆中国,标价4999元人民币,而IT市场中最便宜的BD-ROM(光盘驱动器)——明基BR1000售价也在1699元左右。在索尼大获全胜后,也曾信心百倍地在北京透露,其蓝光DVD产品在中国大陆的销售已经覆盖了36个城市。

那么,中国国内厂商在这一技术之争中的角色是否受到影响,争端的结局是否对国内DVD的未来技术的选择与自主研发的现状产生变革?记者先后联系目前国内几家主要经营DVD的厂商,得到的大多是模棱两可的说辞——都表示关注,但却没有表达自己的立场和发展方向。

一位业内人士向《中国经济周刊》透露,10年前中国曾经占据了全球80%的DVD产量,但现在这一行已经是名副其实的夕阳产业。以广东省为例,广东的DVD产品占据全国市场的70%,但走的是低价OEM贴牌路线,主打国内市场的品牌企业寥寥无几,而且大部分DVD产品价格在400元以下,即使是市场占有率前10名的厂商销售额也在逐年下滑。

一位业内人士分析认为,一个不能忽略的现实是无论HD-DVD还是蓝光得胜,中国企业都没有任何话语权,区别只是将专利费交给谁。根据中国电子音响工业协会(CAIA)提供的材料,从1999年开始,中国DVD厂商就陷入了国际专利组织的围追堵截,中国厂家每生产一台DVD就必须要向3C联盟(飞利浦、索尼、先锋)缴纳5美元的专利费,向由日立、松下、JVC、三菱、东芝、时代华纳组成的6C联盟缴纳4美元,再加上汤姆逊、杜比以及MPEG-LA组织,这些费用加起来将近出口DVD价格的一半,以至于企业利润微乎其微。

易观国际市场部人士向记者表示,最近几年没有一家国内新公司踏入DVD产业,倒闭的却有几十家。出于可以理解的谨慎考虑,厂商们既不愿下判断也不会真投入,只含糊地“关注”着。

“但电子企业都得做好技术准备。蓝光DVD标准的特点是超大容量和高清晰,它是走向国际的必要途径,从未来的趋势来看,企业如果想在未来获取海外订单,也要采用这个国际标准。”中国拥有自主知识产权标准的CH-DVD(俗称中国版HD-DVD)研究方——清华大学光盘国家工程研究中心副主任陆达在接受访问时表示:“东芝退出HD-DVD对中国版HD-DVD影响不大,中国版HD-DVD的很多技术已可以不依靠东芝了。”

其实早在2005年7月,中国光盘国家工程研究中心和中国电子科技集团就向国际DVD论坛蓝光工作组提交建议,希望能基于HD-DVD标准开发一种只面向中国的DVD格式。随后在2005年9月16日获得批准,同意中国可自主研发与HD-DVD有差别的蓝光格式。2007年9月7日,清华大学光盘国家工程研究中心牵头成立“中国高清光盘产业联盟”,并宣布中国版HD-DVD正式取名为CH-DVD。中国高清光盘产业联盟成员包括微软、东芝、NEC、时代华纳、中国唱片公司、TCL、海尔、新科等31家厂商。

TCL多媒体公司家庭网络事业部负责人告诉记者,“我们在关注蓝光、CH-DVD,包括EVD,但最终采用哪种还需要根据市场情况来决定。”

据了解,国内厂商自主开发的EVD与CH-DVD均属于“红光阵营”。业内人士分析,在目前蓝光大获全胜的大背景下,两种自主开发的DVD格式面对的都将是一个尴尬的场面。
观点:中国自主DVD前景并不悲观

高清碟机EVD联盟秘书长 张宝全:

EVD将获好莱坞支持

在华纳兄弟投入蓝光阵营后,HD-DVD实际已被宣判死刑。EVD相关产品正根据好莱坞片商要求进行加密升级,增设自动换盘等功能,升级产品有望在今年10月前实现产业化。同为本土高清碟机标准,EVD显然希望在内容上获得先机,EVD每个月都与好莱坞内容商召开电话会议。目前EVD虽然没有得到好莱坞内容商正式的授权,但我们从去年开始一直在为EVD取得好莱坞内容商授权进行改进,EVD相关产品目前正根据好莱坞内容商的要求进行加密升级,增设自动换盘等功能。今年年底,新的EVD有望获得好莱坞内容商支持。抛开硬件价格,其实在软件上的矛盾更加突出。蓝光碟机可以有效地防止盗版。但是蓝光碟片成本奇高,依然会有相当多的人群选择网络高清下载盗版。

清华大学光盘国家工程研究中心副主任 潘龙法:

CH-DVD仍具成本优势

尽管国际市场已经倒向了蓝光标准一方,但是并不意味着中国市场会采用国际标准。由于碟机行业的地域性很强,如果在中国市场上蓝光一统天下,势必引发索尼等标准主导企业重新调整蓝光专利收费标准,这将成为中国碟机行业的巨大倒退。相反,在HD-DVD标准的基础上推进具有自主知识产权的CH-DVD,则既为东芝留下了盈利的窗口,也可以制约蓝光在中国形成垄断。新产品会很快上市,初期定价3000多元,此后有望降至千元左右,而且碟片的制作成本和现在的DVD差不多。与目前在国内定价近5000元的蓝光相比,CH-DVD将在成本上有很大优势。

 
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